4年狂烧5.3亿!温格告别后,阿森纳彻底换了个活法

2019年夏天,眼看俱乐部在转会市场上风平浪静,为了向老板克伦克家族表示抗议,几个阿森纳球迷组织联名撰写了一封公开信,信中直截了当地写道:

“在克伦克买入阿森纳之前,我们刚刚参加了欧冠决赛,但现在,我们已经连踢三个赛季欧联了。阿森纳正处于命运的十字路口,克伦克必须采取行动,我们需要改革!”

而首当其冲的改革对象,正是克伦克本人。“阿森纳就像是克伦克的赚钱工具,他根本就不关心球队是否赢得冠军。俱乐部最近10年的下滑令人难过,每个比赛日,酋长球场似乎失去了灵魂。”

这封信的内容用一句话总结就是:克伦克如果再不为阿森纳花钱,那就趁早滚蛋吧。

仅过了不到2天,老板斯坦-克伦克的儿子约什-克伦克就亲自出面安抚枪迷,并承诺将有大手笔引援:“关于转会窗,我想说,请兴奋起来!”

小克伦克没有食言,两周之后,阿森纳就以打破队史纪录的8000万欧元签下尼古拉斯-佩佩。虽然科特迪瓦边锋如今已沦为无药可救的大水货,但自此之后,克伦克家族挥舞着真金白银,开始了自己的救(氪)赎(金)之路:

2019年夏天,总投入1.53亿欧,买下佩佩、蒂尔尼、萨利巴等;

2020年夏天,总投入8400万欧,买下托马斯、加布里埃尔等;

2021年夏天,总投入1.65亿欧,买下厄德高、本怀特、拉姆斯代尔、富安健洋等;

而今年夏天,阿森纳截止目前已经投入1.32亿欧,买下热苏斯、津琴科、维埃拉等球员,转会窗支出全欧第三,仅次于巴萨和拜仁。据报道,阿森纳接下来仍可能签下新目标。

回想过去温格砸存钱罐买人的日子,枪迷恐怕都有这样的疑问:为什么等到教授走了,克伦克才下决心换个活法?

事实上,温格告别阿森纳的2018年夏天,恰好也是克伦克家族在阿森纳的一个重要节点。

2007年,克伦克的KSE(克伦克体育&娱乐公司)从ITV手中买下阿森纳9.9%的股份,随后开启了全面控制阿森纳的进程。2008年,克伦克控股阿森纳达到29.99%,正式成为董事会一员。2011年,控股增加到62.89%,成为阿森纳最大股东。他唯一的竞争者,只剩下持有阿森纳30%股份的俄罗斯寡头乌斯马诺夫。

在那几年,乌斯马诺夫多次试图收购克伦克手中的阿森纳股份,并对外放话如果成为大股东,愿意为阿森纳一掷千金,但无一例外被克伦克拒绝。逐渐心灰意冷的乌胖,最终放弃了掌控阿森纳的梦想,转而将目光投向埃弗顿2018年8月,克伦克以6亿英镑买下乌胖手中全部的阿森纳股份,终于取得对阿森纳100%的控制权。

直到此时,阿森纳才真正变成了完全属于克伦克家族的俱乐部,他们在管理中拥有了绝对的话语权,自然也比过去更乐意为球队花钱。

而另一个不容忽视的原因,就是小克伦克的入主。

2013年,约什-克伦克被父亲任命为阿森纳的非执行董事,从此逐渐成为克伦克家族在阿森纳的实际代言人。与纯商人出身的父亲不同,小克伦克对体育确实有超出常人的热爱。

他代表密苏里大学正经打过5年NCAA,获得了学校的篮球奖学金。虽然大学生涯只是个场均2.6分的替补后卫,但对于一个老爸是亿万富翁、老妈是沃尔玛家族大小姐的公子哥来说,运动生涯能达到这个高度已经算相当罕见了。他曾在比赛中遭遇过严重脑震荡导致赛季报销,但伤愈后仍然继续为学校参赛。

老克伦克掌权时,除了偶尔现身阿森纳看台,几乎毫无存在感,因而也给人留下了“他根本不在乎阿森纳死活”的印象。而小克伦克不仅多次在采访中透露对俱乐部未来的规划,还亲自来到训练场与球员、教练沟通,无形中拉近了与球队、球迷的距离。

去年因为反对阿森纳加入欧超,枪迷们再次向俱乐部强烈抗议。小克伦克出面会见了球迷代表,并在事后道歉,承认在没有咨询球迷意见的情况下就做出决定是个错误——在老克伦克时代,这绝对是无法想象的。

阿尔特塔也在最近公开称赞了克伦克家族:“我从未见过如此全身心为俱乐部投入的老板,他们有着宏伟愿景,也对这项运动有很棒的理解。他们用实际行动改变了过去球迷对他们的成见,我跟你保证,他们是真的想带领俱乐部重回巅峰。”

当然,将这一切归结为热爱显然太天真了。克伦克家族如今愿意在阿森纳身上下血本,最重要的原因还是自身的利益。

眼看阿森纳在后温格时代逐渐在一线豪门的竞争中掉队,过去“自给自足”的经营模式已然无力维系,想要保住俱乐部的价值,唯有加大投资力度这一条路,至少先回到欧冠再说。

另一方面,克伦克家族近几年在体育投资中尝到了不少甜头,旗下的洛杉矶公羊在今年2月赢得了超级碗,科罗拉多雪崩上个月刚刚拿下NHL总冠军,这坚定了他们继续投入的信心。同属克伦克家族的丹佛掘金,近几年连续为贾马尔-默里、小迈克尔-波特开出天价续约合同,MVP约基奇更是喜提5年2.7亿美元的超级顶薪。

而作为克伦克旗下全球影响力最强的一块招牌,阿森纳“拖后腿”的局面自然不是他们希望看到的。The Athletic也在报道中指出,如果阿森纳能够夺得英超冠军,对于克伦克家族来说,将是最有价值的荣誉。

无论是出于热爱还是利益考量,老板愿意花钱,对于球迷来说就是喜闻乐见的好事,连续几年在转会市场兴风作浪后,如今的阿森纳,至少看上去充满希望。

不过,对于阿尔特塔来说,压力也同样是前所未有的。如果本赛季还是不能实现重回欧冠这个小目标的话,挥金如土的克伦克,耐心还能维持多久呢?